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L’escadrille Lafayette fête son centenaire

Le 18 avril 1916, "1'Escadrille Américaine", rapidement dénommée "Escadrille La Fayette", est constituée sur la Base Aérienne de Luxeuil. Alors que les États-Unis ne sont pas encore en guerre, de jeunes volontaires Américains, résidant en France, font le choix de rejoindre la Légion étrangère pour combattre pour la Justice et la Liberté dès 1914.

L'Escadrille LAFAYETTE fête son centenaire

Il faudra près de 18 mois pour que ceux-ci, ardemment attachés à la France et à ses valeurs, puissent combattre dans l'aviation, sous commandement Français, tout en gardant leur nationalité. Placés sous les ordres du capitaine Georges Thénault, ils offriront leur vie à la gloire de l'escadrille N°124 "Tête de Sioux", qui prend une place légendaire dans l'histoire de la Première Guerre Mondiale.
Après l'entrée en guerre des États-Unis, ces pilotes sont réintégrés dans l'armée américaine pour fonder la première escadrille de chasse américaine. Pendant les 23 mois de combat sous les cocardes Françaises, "l'Escadrille La Fayette" remporte 36 victoires homologuées et 26 non homologuées.
En 1931, elle est associée à l'escadrille SPA 167 "Cigogne de Romanet" et constitue le groupe de chasse 2/4. Il se distinguera durant la Seconde Guerre mondiale, la guerre d'Indochine et la guerre d'Algérie.
Cette unité, stationnée sur la Base aérienne 125 d'Istres depuis 2011, est opérationnelle depuis juillet 1989 sur Mirage 2000N. Placée depuis 1991 sous le commandement des Forces aériennes stratégiques (FAS), l'Escadron de chasse 2/4 "La Fayette" est une unité de la composante aéroportée de la dissuasion nucléaire Française. Il participe régulièrement aux opérations extérieures menées par la France, comme en Bosnie-Herzégovine en 1994 (opération "Crécerelle"), en Libye en 2011 (opération "Harmattan") et au Levant depuis 2015 (opération "Chammal").
L'Escadron de chasse La Fayette totalise 8 citations à l'ordre de l'Armée aérienne, il a droit au port de la fourragère aux couleurs de la Croix de guerre 1914-1918, ainsi qu'au port de la fourragère aux couleurs de la Médaille militaire.
La cérémonie du centenaire de la création de l'escadrille s'est tenue au Mémorial de "l'Escadrille La Fayette", à Marnes-la-Coquette (92), le mercredi 20 avril 2016, en présence notamment de Jean-Marc Todeschini, secrétaire d'État chargé des Anciens Combattants et de la Mémoire, auprès du ministre de la Défense.

L'Escadrille LAFAYETTE fête son centenaire
"L’Escadrille La Fayette" nommée ainsi en hommage à l'officier Français, Gilbert Roch Motier de la Fayette, venu participer aux côtés des insurgés à la guerre d'indépendance des Américains contre les Anglais.

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