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Hommage aux pilotes Tchèques

En mai-juin 1940 l'aviation de chasse française, malgré du matériel souvent obsolète ou parfois mal préparé... a obtenu, face à une Luftwaffe très supérieure en nombre et avec du matériel moderne, un millier de victoires aériennes. Peu de gens, aujourd'hui savent cela. Même au sein de l’Armée de l'air, peu savent, que bon nombre de Polonais et de Tchécoslovaques ont combattu sur notre territoire dans nos Groupes de Chasse.

Hommage aux pilotes Tchèques

Après l'invasion de la Tchécoslovaquie par les troupes Allemandes en 1938 les pilotes Tchèques ont fui, en Pologne, en Roumanie et parfois en France.
Lorsque la Pologne est tombée à son tour en 1939, ceux qui avaient opté dans un premier temps pour ce pays, ont rejoint majoritairement la France. Il faut se rappeler qu'il y avait, à cette époque, des liens très forts entre nos Forces aériennes, car la France avait aidé les aviations Tchèques et Roumaines dès leurs créations.
Les pilotes arrivés en France avant la déclaration de guerre n'avaient pu qu'intégrer la Légion Etrangère. Dès que la guerre a été déclarée à l'Allemagne, ces pilotes, parfois chevronnés, ont pu entrer dans les écoles de l'Armée de l'Air.
Cependant, le manque d'instructeurs et de matériel n'a pu permettre leur arrivée en unité que vers le mois d'avril 1940. Ajoutons à cela une belle pagaille, par exemple : l'école d'Istres qui formait les pilotes de chasse a été déplacée trois fois, vers Châteauroux et Bourges pour revenir à Istres entre septembre et décembre 1939.
Pas moins de 128 pilotes Tchécoslovaques ont été intégrés dans l'Armée de l'air française. Beaucoup ont payé de leur vie leur engagement pour la cause de la liberté. À l'armistice un grand nombre d’entre eux a rejoint la Grande Bretagne où ils ont combattu dans les Squadrons britaniques. De 1938 à 1945 leurs
pertes se sont élevées à 548 morts ou disparus.
Bon nombre de groupes de chasse ont reçu des pilotes Tchèques. Notamment le 1/1 : 7 pilotes, le II/2 : 9 pilotes, le III/3 : 12 pilotes, le II/5 : 8 pilotes, le 1/6 : 13 pilotes, le l/1 : 9 pilotes.
Le Groupe de Chasse 1/5 a reçu 10 pilotes Tchèques. Le 1/5 est l'unité qui à eu le plus de victoires en 1939/1940 : 111. Les Tchèques ont contribué à ce bilan par 33 victoires sûres et 7 probables.
Parmi eux, deux pilotes furent particulièrement brillants : le capitaine Vasatko : 12 victoires sûres et 2 probables. Il a été tué dans la RAF le 23 février 1942. Le lieutenant Perina, 11 victoires sûres et 2 probables, était l'équipier préféré du capitaine Accart commandant du GC 1/5, lui-même titulaire de 16 victoires. Le lieutenant Perina survivra et terminera sa carrière au grade de général.
Rendons hommage à ces valeureux pilotes Tchècoslovaques car, par ailleurs, après l'invasion de leur pays ils étaient considérés comme Allemands et déserteurs donc passibles de la peine de mort. Ceux qui tombèrent dans les mains Nazies furent fusillés et de nombreuses familles restées au pays furent déportées.
Ces pilotes Tchèques, qui ont combattu dans nos unités de chasse, n'ont pas étés oubliés par tous. Par exemple, le 18 juin 2003, le petit village de Chissey sur Loue, où avait été implanté un terrain d'aviation au cours des années 1930, a rendu hommage à ceux qui étaient passés par là en mai-juin 1940 en présence de l’attaché militaire Tchèque (Voir notre journal N° 93). Mais un autre village français, Heulley-le-Grand (52), a rendu hommage le 20 octobre 2007 au sergent-chef Emil Moravek, du GC 1/5 Champagne, mort pour la France au commandes de son Curtiss H-75 le 15 juin 1940 sur le territoire de la commune.
De 1939 à 1945, les pilotes Tchèques engagés dans l'Armée de l'Air et dans la Royal Air Force totalisent 185 victoires sûres enregistrées. 548 d'entre-eux ont fait le sacrifice de leur jeunesse pour notre liberté. C'est avec un profond respect que notre journal, aujourd'hui, leur rend hommage.

Palmarès des pilotes Tchèques

 


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